Empoderando a Jóvenes Marginados mediante Empleos durante el Verano

por Ago 22, 2017¿Qué hacemos?, Blog, Promoción Social0 Comentarios

Empowering Marginalized Youth through Summer Employment

Los empleos para jóvenes, a través del programa Trabajos para Jóvenes en San Luis Missouri [STL Youth Jobs], se lleva a cabo en San Luis Missouri cada año. El programa ha puesto a miles de jóvenes en contacto con oportunidades de empleo, y uno de ellos fue honrado en 2013 como “Campeón de Cambio de la Casa Blanca” por su trabajo en las Capillas Funerarias Ronald Jones.

Las relaciones están en el corazón de la misión y el carisma de quienes fundaron la Fundación del Verbo Encarnado, las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado. Este enfoque en las relaciones y la solidaridad motivó a Bridget McDermott Flood, directora de la Fundación, a tener la visión de Trabajos para Jóvenes en San Luis Missouri [STL Youth Jobs], un programa que inició en 2012 y que consigue empleos durante el verano para jóvenes marginados de 16 a 24 años de edad en San Luis Missouri, donde la Fundación tiene su centro de operaciones.

Como co-presidenta de una fuerza de trabajo para la prevención de la violencia que trabajaba con el alcalde en esa época, Bridget deseaba hacer algo que tuviera un beneficio directo e inmediato para las comunidades de San Luis Missouri que tienen tasas altas de desempleo entre los jóvenes, pobreza, delincuencia juvenil y tasas bajas de graduaciones escolares, en lugar de “simplemente escribir un informe que se quedara guardado en un estante”, explica Bridget.

En un breve periodo de cinco semanas, Bridget y su equipo en la Fundación del Verbo Encarnado comenzaron lo que llegaría a ser Trabajos para Jóvenes en San Luis Missouri [STL Youth Jobs], colocando a 63 jóvenes en empleos con una inversión de $75,000 ese primer verano. Moviéndose a gran velocidad hasta llegar a este verano, el programa ha crecido de forma exponencial hasta llegar a 800 empleos y tiene un presupuesto de más de 1.8 millones de dólares (la Fundación del Verbo Encarnado todavía invierte $75,000 – un testimonio de la forma en que el liderazgo de la Fundación ha influido en otros grupos que proporcionan fondos), y ha ayudado a miles de jóvenes a conectarse con la corriente principal de la economía.

Trabajos para Jóvenes en San Luis Missouri [STL Youth Jobs] es uno de los proyectos más importantes de la Fundación del Verbo Encarnado, no solo por los impactantes resultados del programa, sino que también capta lo que la Fundación del Verbo Encarnado y las fundaciones católicas hacen mejor, explica Bridget. Esto incluye la capacidad de promover asociaciones que se basan en la confianza.

“Una de las cosas más hermosas de la Fundación del Verbo Encarnado es que no nos preocupa que nos presenten en una conferencia de prensa o que promuevan nuestro nombre. Lo único que nos importa es que 800 jóvenes consiguieron trabajo este verano”, dice Bridget. “La comunidad sabe que siendo una fundación católica, nos dedicamos a hacer el bien y por eso la gente confía en nosotros”.

Los jóvenes que participan en Trabajos para Jóvenes en San Luis Missouri [STL Youth Jobs] (el 97% de los cuales son jóvenes afroamericanos) están marginados debido al racismo, la segregación y obstáculos económicos y laborales, además de las emisiones de los medios que a menudo son negativas. A través de Trabajos para Jóvenes en San Luis Missouri [STL Youth Jobs], la comunidad de negocios ha creado una relación con jóvenes que en otras circunstancias no habrían llegado a conocer en sus vecindarios o iglesias. Y ahora, las personas que los han contratado son sus defensores más entusiastas.

“El empleo fomenta las relaciones”, explica Bridget. “El aspecto más importante de lo que estamos haciendo es desarrollar relaciones que vincularán a los jóvenes de la ciudad de San Luis Missouri con una participación plena en la economía de modo que puedan vivir la vida con dignidad y de acuerdo a su potencial”.

La Fundación del Verbo Encarnado espera gozosamente, y anticipa, que las semillas que ha plantado y nutrido a través de Trabajos para Jóvenes en San Luis Missouri [STL Youth Jobs] seguirán creciendo y expandiéndose hacia el futuro. Bridget reflexiona: “Como dijo Oscar Romero, ‘somos profetas de un futuro que no es nuestro’”.


Este artículo ha sido publicado con el permiso de FADICA – Foundations and Donors Interested in Catholic Activities.

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